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[건강이야기] 초콜릿에 들어있는 '키스펩틴' 성욕 증진

초콜릿에 들어 있는 키스펩틴(Kisspeptin)이 강한 성욕을 갖는 데 도움이 된다는 연구결과가 나왔다. 키스펩틴은 뇌에서 발견되는 호르몬으로 남성들이 성관계와 부부관계에 훨씬 더 관심을 갖게 한다.

영국의 임페리얼칼리지런던 연구팀이 젊은 남성들에게 키스펩틴 호르몬을 주사한 뒤 뇌를 스캔한 결과 성적 흥분과 연애감정에 의해 활성화된 뇌 부위가 갑자기 활발하게 움직이는 것으로 나타났다. 이는 비슷한 주사가 불임 남성이 첫 아이를 볼 수 있는 데 도움이 될 수 있음을 뜻한다.

연구팀은 남성이 성관계와 부부관계에 훨씬 더 관심을 갖게 하는 키스펩틴을 발견한 뒤 10대 청소년들의 일부 행동을 설명할 수 있게 됐다고 밝혔다. 이번 연구의 주요저자인 월짓 딜로 임페리얼칼리지런던 교수는 "키스펩틴이 성관계와 생식에 이르는 감정 및 반응을 자극하는 역할을 한다는 것을 발견했다"고 말했다. 그는 "궁극적으로 키스펩틴이 정신적 성기능장애를 효과적으로 치료하고 수많은 난임 부부에게 도움이 될 수 있는지 규명하는 데 관심을 쏟고 있다"고 밝혔다.

영국 남성 10명 중 1명은 성적 문제를 호소하고 있는 것으로 추정되며 많은 경우 스트레스·불안·부부관계 등으로 인한 성욕 결핍으로 고통받는다. 이는 특히 난임 문제를 일으키며 난임 부부들은 매월 성관계를 자주 갖도록 권유받는다.

그러나 건강한 젊은 남성 29명을 대상으로 한 이번 실험 이후 키스펩틴에 그 해답이 있다는 희망을 갖게 됐다.


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