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[건강이야기] 서양인과 다른 우리 뇌…"치매 등 뇌 분석에 중요"

우리나라를 포함한 동양인의 뇌는 서양인의 뇌와 다르다. 환경 유전 등의 요인으로 크기와 형태에서 차이가 크다. 국내 연구진이 '한국 노인의 표준 뇌'를 개발해 노인성 뇌질환의 건강대조군으로 활용할 수 있는 길을 열었다. 특히 뇌질환 연구를 위한 뇌 영상 분석에서 지금까지 서양인의 표준 뇌를 사용하면서 생긴 오차 발생의 위험을 크게 줄일 것으로 기대된다.

분당서울대학교병원 정신건강의학과 김기웅 교수팀은 뇌질환이 없는 60세 이상 정상 노인 96명의 자기공명영상장치(MRI)를 분석해 한국 노인의 표준 뇌를 개발했다고 21일 밝혔다. 연구팀은 뇌의 형태에 영향을 줄 수 있는 다양한 질환들을 포괄적이고 정밀한 임상 검사를 통해 철저히 배제하는 등 대상을 엄격하게 선정했다.

분석 결과 예상대로 서양인의 표준 뇌와 한국 노인의 표준 뇌는 크게 달랐다. 좌우 폭의 경우 한국 노인이 약간 넓고 앞뒤 길이와 상하 높이는 서양인이 크게 길거나 높았다. 이러한 차이를 바탕으로 한국인의 뇌 영상을 분석할 때 서양인의 표준 뇌를 사용하면 발생할 수 있는 오류의 정도를 측정한 결과에서는 많은 왜곡이 발생할 수 있는 것으로 나타났다.

김기웅 교수는 "치매나 혈관성 우울증 등 노인의 뇌질환과 관련해 표준 뇌를 통한 분석이 매우 중요한데 한국 노인의 표준 뇌가 없어 정확한 연구 결과를 도출하기 어려웠다"며 "이번 연구를 통해 서양 표준 뇌를 대체할 수 있게 됐고 한국 노인 환자군만 대상으로 표본DB를 구축했기 때문에 건강대조군으로 활용할 수 있어 향후 연구의 비용 절감과 기간 단축에 큰 도움을 받을 수 있을 것"이라고 했다.


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