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[몽고메리 보건국 AAHI]우울증

가끔 슬픈 기분을 느끼는 것은 삶의 정상적인 부분이지만, 이런 기분이 사라지지 않는다면 어떻게 될까요? 우울증은 일상생활을 방해하는 심각한 정신질환입니다. 우울증은 슬픔을 유발하고 이전에 즐겼던 활동에 흥미를 잃게 합니다. 우울증은 흔히 나타나며 전 세계적으로 약 3억5000만 명의 사람이 겪고 있습니다.
 
우울증은 일종의 약점이 아니라, 우울삽화로 발전할 수 있는 다양한 요소로 유발됩니다. 우울삽화의 계기로는 학대 또는 사랑하는 사람의 죽음과 같은 정신적 외상을 초래하는 사건이 있습니다. 또한 어린 시절의 정신적 외상, 기타 정신병 내력, 술 또는 약물 남용, 만성 질환(예: 암 또는 심장병)도 우울삽화의 계기가 될 수 있습니다.

일부 사람의 경우 유전으로 인해 우울증이 생길 수도 있습니다. 가족에게 우울증 내력이 있는 경우 발생 위험이 커질 수 있습니다. 우울삽화는 이른 나이에 시작되어 생애 전반에 걸쳐 다시 나타날 수 있습니다. 우울증은 가볍거나 보통 수준이거나, 심각할 수 있습니다. 주 우울증은 가장 심각하며 주기적으로 일상생활을 방해합니다.

모든 유형의 우울증 증상은 다음과 같습니다. ▷일관된 슬픈 느낌 또는 공허감 ▷죄책감, 절망적인 느낌 또는 무가치한 느낌 ▷ 화를 잘 냄 ▷초조 ▷치료로 없어지지 않는 고통, 아픔 또는 위장병 ▷불면증 또는 과도한 수면 ▷이전에 즐겼던 활동에 흥미를 잃음 ▷집중하기 어려움 ▷결정 장애 ▷식욕 감퇴 또는 과식 ▷자살 충동 ▷자살 시도 ▷에너지 저하 등입니다.
 
누구나 우울증에 걸릴 수 있으며, 우울증은 다양한 방식으로 다양한 사람에게 영향을 미칠 수 있습니다. 매년 미국인 성인의 약 6.7%가 주 우울증을 겪고 있습니다. 정신 건강 연구에 따르면, 아시아계 미국인은 많은 수의 우울증 증상을 보입니다.

아시아계 어린이와 청소년은 특히 우울증에 걸릴 위험이 큽니다. 여성은 남성보다 생애 동안 우울증을 겪을 확률이 70% 더 높지만, 그렇다고 해서 남성이 우울증에 걸리지 않는다는 의미는 아닙니다. 우울증을 치료하지 않으면 자살에 이르게 될 수 있습니다. 여성이 남성보다 자살을 시도하는 경향이 더 크지만, 자살로 죽는 확률은 남성이 여성보다 4배 더 높습니다.

아시아계 미국인의 사망 원인으로 10번째로 높은 원인이 자살이므로 자살은 큰 문제입니다. 특히 젊은이가 영향을 받습니다. 15~24세의 아시아계의 사망 중 두 번째로 높은 원인이 자살이며, 25~34세의 경우 세 번째로 높습니다. 마찬가지로 15~24세의 아시아계 여성은 모든 인종/민족 그룹에서 가장 높은 자살률을 보입니다.

우울증에 맞설 때 ‘우울증에서 재빨리 벗어나는 것’은 옵션이 아닙니다. 치료를 통해 우울증이 있는 상태로도 살아갈 수 있습니다. 치료에는 대화 요법과 약물치료가 동반됩니다.

대화 요법은 새로운 더 긍정적인 방식으로 문제와 소통하고 문제를 해결하는 방법을 가르쳐주므로 유용합니다. 약물치료는 우울증을 치료하는 데도 사용하지만, 일반적으로 심각한 우울증이 있는 사람에게 제공합니다. 약물치료가 성격을 바꾸지는 않습니다.

약물치료는 우울증을 유발하는 뇌 화학 물질을 바꾸는 것입니다. 두 가지 방법 모두 효과를 발휘하는 데는 시간이 걸리므로 치료 계획을 잘 따르는 것이 중요합니다. 우울증 증상이 즉시 없어지지는 않는다는 사실을 기억하십시오.
▷문의: 240-777-1770
 


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