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목회자에게 숨겨진 비밀스러운 고통

필립 와그너 목사 칼럼 화제
어려운 환경에 놓인 목사들

목회자에게 숨겨진 고통을 아는가.

LA한인타운 내 다인종으로 구성된 오아시스교회 필립 와그너 목사가 '목회자의 비밀스런 고통'이라는 제목의 글이 화제다.

우선 필립 와그너 목사는 "최근 바나그룹 조사에 따르면 미국 내 85% 이상의 교회가 200명 미만의 교회이며, 미국 교회들의 평균 교인수는 89명으로 너무나 열악한 상황"이라며 "이런 환경 속에서 90% 이상의 목회자가 사역자가 되기 전 본인이 생각했던 목회와 현실은 너무 다르다고 생각하고 있으며, 70% 이상의 목회자는 너무 낮은 자존감을 갖고 있다"고 전했다.

먼저, 필립 와그너 목사는 최근 조사를 인용 목회 현장의 현실을 언급했다. 와그너 목사는 ▶매년 4000개의 교회가 개척되지만 반면 7000개의 교회가 문을 닫고 있음 ▶지난해 매달 1700명의 목회자가 사역을 그만둠 ▶70%의 목회자는 친한 친구가 없음 등을 현실로 꼽았다.

와그너 목사는 이에 대해 목회자가 받는 스트레스를 6가지로 정리했다. 주요 스트레스는 ▶다수의 교인으로부터 받는 비판들 ▶교인들이 교회가 작다고 떠나려 하거나 각종 이유로 교회를 안 나올 때 받는 거절감 ▶믿었던 교인이나 장로로부터 받는 배신감 ▶목회자로서 겪는 외로움 ▶목회자로서 갖는 소명에 대한 불확신과 지침 ▶낮은 사례비로 인해 겪는 경제적 어려움 등을 꼽았다.

이에 대해 와그너 목사는 "목회자들이 각종 문제와 어려움에 대해 혼자서 해결하려 하지 말고 상담이나 주변 지인들을 통해 꼭 도움을 받길 바란다"며 "교인들의 경우 목회자를 위해 기도하고 그들의 헌신에 대해 감사하며 용기를 북돋아 주어야 할 것"이라고 당부했다.

장열 기자

jang.yeol@koreadaily.com


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