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[건강이야기] 사춘기로만 알았더니... 위험한 청소년 우울증

청소년기에는 가정문제, 학업 스트레스, 교우관계 등으로 우울증이 생기기 쉽다. 보통의 우울증은 수면장애, 식욕부진, 체중감소 등으로 나타나지만 더러 겉으로 보기에 아무 문제없어 보이는 경우도 있다.

후자의 경우를 '가면 우울증'이라고 하는데 전자보다 더 위험한 경우다. 우울증은 긍정적 사고방식이나 의지를 강조하는 것만으로는 개선되기 어렵다. 그렇다면 어떻게 대처하는 게 좋을까. 아이들이 무슨 우울증이냐고 하지만 스트레스가 쌓이는 상황이 계속됨에도 그 쌓이는 스트레스를 해소할 기회가 없다면 아이들도 우울증으로 고통을 겪을 수 있다.

청소년 시기의 우울증은 성인과 사뭇 다른 양상으로 나타난다. 청소년들은 슬프고 우울하다고 직접적으로 표현하지 않는다. 이를 두고 '가면 성 우울증'이라고도 하는데, 이것이 우울감, 무기력감, 의욕저하 등을 보이는 성인 우울증과 다른 점이다. 물론 청소년 우울증에도 증상이란 것이 있다. 반항적인 성향, 심한 변덕, 분노, 집중력 저하, 성적 저하, 두통이나 복통 같은 신체 증상, 등교 거부 등이 청소년 우울증으로 인해 나타나는 증상들이다. 하지만 질풍노도의 시기에 있는 청소년들에게 이런 증상들이 나타나면 이를 사춘기 문제로 지나치는 경우가 많은데, 그것은 병을 더 키우는 꼴이 되기 때문에 각별한 관심과 주의가 필요하다.

사전에 우울증을 알아채려면 평소에 아이의 모습에 관심을 기울이는 것이 중요하다. 평소와 다른 행동을 보인다면 더욱 관심과 주의를 기울여 대화하는 것이 필요하다. 특히 청소년의 우울 증세는 주의산만, 인터넷 중독, 반항 행동, 음주 및 흡연 등의 문제로 변형되어 나타날 가능성이 높아 이러한 행동의 변화를 잘 관찰해야 한다.


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