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[건강이야기] 왜 나만? 모기에 더 잘 물리는 이유 보니

모기가 좋아하는 사람은 따로 있을까. 답은 "그렇다"이다.

플로리다 대학의 제리 버틀러 교수는 "모기는 더 좋아하는 대상의 피를 빤다.

10명 중 1명꼴로 모기를 끌어들이는 사람이 있다"고 말했다. 모기가 사람의 몸 어느 곳을 더 좋아하는지는 알려지지 않았지만, 사람의 몸에서 나오는 어떤 화합물과 냄새에 반응하는지는 그동안 많이 연구됐다.

과학자들은 유전학으로 모기에게 물리기 쉬운 요인의 85%를 설명할 수 있을 것으로 보고 있다.

그들은 피부에서 과도하게 분비되는 특정 화학적 성분이 모기를 끌어들이는 것으로 파악하고 있다. 버틀러 교수는 "피부에 스테로이드와 콜레스테롤이 많은 사람이 모기를 불러 모은다"고 설명했다.

그는 "이는 전체 콜레스테롤 수치가 높은 것과는 관계가 없다"며 "신체가 피부의 콜레스테롤을 잘 처리하는 사람들이 모기에게 많이 물리는데, 그 이유는 피부에 남은 처리 부산물이 모기를 끌어들이기 때문으로 보인다"고 말했다.

미국곤충학회 대변인인 존 에드먼 박사는 "모기는 요산과 같은 특정 산을 과도하게 분비하는 사람을 공격 대상으로 삼는다"고 말했다. 이런 요소들 중에서도 50m 거리에서 냄새로 먹이를 찾는 모기의 표적이 되는 주원인은 이산화탄소다.

과학자들은 "이산화탄소는 먼 거리에서도 모기의 관심을 끌 수 있다"고 말한다. 이 때문에 이산화탄소를 더 많이 배출하는 어른이 아이보다 모기에게 물리기 쉽다. 이런 내용은 건강, 의료 포털 '웹 엠디'에 실렸다.


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