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[과학이야기] 아직도 칫솔질만? 치실을 꼭 써야 하는 이유

칫솔질을 열심히 하는데 굳이 치실까지 쓸 필요가 있을까 의구심을 갖는 사람들이 있다. 하지만 치실을 꼭 사용해야 하느냐고 묻는다면 전문가들은 "당연하다" 고 답한다. 왜 치실을 써야 할까? 치실은 제법 성가시고 귀찮은 일 중 하나다. 그래서 칫솔질만 잘하자는 생각을 하기 쉽다. 하지만 치실은 치아에 엉겨 붙은 박테리아와 치태 중 칫솔로 해결되지 않는 나머지 40%를 제거하는 구강 위생의 필수도구다.

뉴욕대학교 치과대학 알라 휠러 교수는 건강포털 웹엠디를 통해 "각 치아를 5개 영역으로 나눈다고 가정하자. 만약 치실을 사용하지 않는다면 다섯 영역 중 두 군데가 더러운 상태로 있게 된다. 치실만이 남은 두 영역을 청소할 수 있는 유일한 수단"이라고 말했다.

그렇다면 치실은 언제 쓰는 것이 좋을까. 서던캘리포니아대학교 치과대학 매튜 나자드 박사는 폭스뉴스를 통해 "이를 닦기 전 치실을 사용하면 이 사이에 낀 음식물이나 치태를 느슨하게 만드는 효과가 있다"며 "치실 후 이를 닦으면 느슨해진 찌꺼기들을 효과적으로 제거할 수 있다"고 말했다.

전문가들은 최소 하루에 한번 이상 치실을 사용할 것을 권장하고 있다.

치실을 제대로 사용하려면 우선 30~40㎝ 정도의 길이로 치실을 끊는 것이 좋다. 그 다음 치아 사이에 치실을 끼우고 각 치아를 C자 형태로 둘러싸서 위아래로 움직인다. 이 과정에서 약간의 피가 날 수도 있지만 큰 걱정을 할 필요는 없다.

UCLA 에드먼드 휴렛 교수에 따르면 출혈이 있다는 것은 잇몸에 염증이 있다는 의미다. 따라서 치실 사용을 중단할 것이 아니라 오히려 염증의 원인이 되는 치태를 제거하기 위해 보다 열심히 사용해야 한다.


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