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크리스마스 한달 앞으로 … 등불로 어둠밝혀

트리 점등·스케이트장 개장 등 다채

크리스마스가 한 달여 앞으로 다가오면서 백악관을 비롯한 미국 곳곳의 주, 시, 카운티 정부들이 제각각 크리스마스 트리 점등 행사 계획을 발표하고 있다. 미국에서 가장 큰 크리스마스 트리 점등 행사는 뭐니뭐니해도 백악관에서 열리는 행사다. 백악관에서 처음 크리스마스 행사를 개최한 대통령은 미국 제23대 대통령 벤자민 해리슨이었다. 해리슨 대통령은 1889년 백악관에 크리스마스 트리를 설치하고 촛불과 아이들을 위한 장난감을 준비했다. 지금 점등행사의 시초는 백악관에 전기가 들어오기 시작한 1894년 그로버 클리블랜드 대통령 집권 당시였다.

영부인이 백악관 크리스마스 트리를 직접 장식하기 시작한 것은 1929년 허버트 후버 전 대통령의 부인인 루 헨리 후버 여사부터다. 그 후 영부인들은 매년 새로운 주제로 트리를 장식하고 외부 손님들을 초청해 기념하고 있다. 올해 백악관 점등 행사는 12월 4일(목) 열리며 1월 1일까지 불을 밝히게 된다. 백악관 외에 지역 곳곳에서 열리는 크리스마스 트리 점등 행사를 소개한다.

▷불런공원 점등장식 축제: 센터빌 소재 불런 파크에서는 19일부터 내년 1월 4일(목)까지 점등 축제가 열린다. 약 2.5 마일에 달하는 구간에 크리스마스 트리를 비롯해 4만여 종의 눈사람, 산타클로스 등으로 제작된 전등장식 작품이 펼쳐진다. 놀이기구, 아이스 스케이트장, 간이 음식점 등도 준비돼 있다. 평일 개장 시간은 오전 5시 30분부터 오후 9시 30분까지, 주말은 밤 10시까지다. 입장료는 평일에는 차량당 15달러이며 주말에는 20달러다. 주소 7700 Bull Run Dr, Centreville, VA

▷레스턴 타운 센터 크리스마스 트리 점등 및 퍼레이드: 28일(금) 오후 6시 레스턴 센터에서 크리스마스 트리 점등행사가 열린다. 레스턴 합창단과 브라스 중창단의 캐롤 공연이 열리고 마차가 운행될 예정이다. 마차 행사는 12월 말까지 매주 토요일 오후 4시부터 9시까지 운행된다. 마차 이용료는 5달러다. 매주 일요일에는 레스턴 센터 기차 투어도 제공된다. 레스턴 타운 센터의 아이스 스케이트장도 개장했으며 3월까지 운영된다. 레스턴 타운 센터에는 약 50개의 상점이 들어서 있으며 35개의 레스토랑, 영화관 등이 준비돼 있다. 주소 11900 Market Street, Reston, V

▷내셔널 하버 크리스마스 트리 점등행사 (National Harbor Christmas Tree): 메릴랜드 내셔널 하버 워터프론트 플라자 크리스마스 트리 점등식은 지난 15일에 열렸다. 올해로 60주년을 맞는 내셔널 하버 크리스마스 트리는 65피트에 달하며 모두 유리로 만들어졌다. 크리스마스 트리 점등은 점등식이 열린 15일부터 매일 일몰 시간부터 밤 9시 30분까지 진행될 예정이다. 22일(토)부터 매주 토요일 낮 12시부터 2시까지는 산타클로스 마차를 탈 수 있으며 오후 1시부터 2시, 4시부터 5시까지는 캐롤 공연이 펼쳐진다. 또한 매주 토요일 오후 2시부터 4시까지는 크리스마스를 다룬 영화들이 상영될 계획이다. 22일에는 엘프, 29일에는 폴라 익스프레스가 상영된다. 주소 165 Waterfront Street National Harbor, MD

▷락빌 타운센터 크리스마스 트리 점등행사: 메릴랜드 락빌 타운센터 크리스마스 트리 점등행사는 12월 4일(목) 저녁 6시 30분에 열린다. 6시부터 6시 30분까지는 가수 캐런 러브조이가 캐롤 공연을 펼칠 계획이며 6시 30분에는 애론 길크라이스트 NBC 방송국 앵커의 사회로 점등행사가 시작된다. 준비된 간이 음식점을 이용하거나 가족당 5달러 이상 지불할 시에는 마차를 탈 수도 있다. 락빌 타운센터에는 아이스 스케이트장은 이미 개장했으며 3월까지 계속 운영된다. 크리스마스 시즌을 맞아 26일(수)부터 1월 4일(일)까지는 무료로 주차할 수 있다. 주소 200 East Middle Lane, Rockville, MD

김영남 기자


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