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셰난도어 산맥 자리한 루레이 동굴

세계서 가장 아름다운 동굴 중 하나

DC서 90마일… 주말 나들이 장소로 인기

유난히 춥고 긴 올겨울. 오랜만에 찾아온 포근함이 반갑다.
이번 주말은 낮 최고 기온이 60도에 이른다니 모처럼 야외 나들이를 즐기기 좋을 것으로 예상된다.
주말을 이용한 나들이 장소로 인기 있는 루레이 동굴을 소개한다.

총 길이 1.25마일 석회암 동굴

루레이 동굴(Luray Cavern)은 버지니아주 서부의 셰난도어 산맥에 위치한 미국 동부 지역의 대표적인 볼거리 중 하나다. 석회암 동굴로 세계적으로도 아름다운 동굴로 손꼽힌다.
워싱턴 DC에서 약 90마일 거리이며, 자동차로 1시간 30분 정도면 도착할 수 있다.

루레이 동굴은 약 100만년 전에 지하 석회암층을 지나는 지하수가 석회암 성분을 녹이면서 형성된 것으로 알려졌다. 동굴 안에는 종유석·석순·지하폭포·지하호수 등이 잘 발달해 있다.

루레이 동굴은 아주 우연히 발견됐다. 1878년 8월13일 루레이 인근 마을에서 양철장이로 일하던 앤드루 캠벨이 현재의 루레이 동굴 입구가 있는 언덕을 지나고 있었다. 손에 들고 있던 양초가 갑자기 불어온 찬 바람에 꺼지는 것을 이상히 여긴 캠벨은 조카인 인 퀸트와 사진사인 벤튼 스테빈과 함께 4시간 동안 땅을 파헤친 끝에 루레이 동굴을 찾아냈다.

가이드와 함께 가는 동굴 탐험은 매 20분에 한 번씩 로비에서 시작되며, 동굴 내부를 도는 데는 1시간 가량이 걸린다. 동굴 총 길이는 약 1.25마일, 내부 온도는 일 년 내내 화씨 54도 정도를 유지한다. 입고 벗기 편한 복장에 걷기 편한 신발을 신는 것이 좋다.

연중무휴지만 계절에 따라 운영 시간이 다르다. 개장시간은 매일 오전 9시. 3월 말까지는 평일 오후 4시(주말 오후 5시), 4월 1일부터 6월 14일까지는 오후 6시, 이후 노동절까지는 오후 7시, 이후 10월 말까지는 오후 6시에 문을 닫는다.
입장료는 성인 24달러, 6~12세 12달러, 5세 이하 무료, 62세 이상 22달러다. 자이언트나 마틴스 카드 소지자는 한 장 구입시 추가 한 장을 50% 할인해준다. 최고 6장(3+3)까지 혜택을 받을 수 있다.

▷웹사이트: luraycaverns.com ▷주소: 101 Cave Hill Road, Luray, VA 22835
유승림 기자




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