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서부 사람들이 다른데 비해 건강해

미국인 150만명 대상 조사

캘리포니아, 오리건, 애리조나 등지에 사는 사람들이 대체로 건강한 것으로 나타났다. 반면 뉴욕과 매사추세츠, 펜실베이니아 등에는 상대적으로 건강하지도 않고 신경증적인 성격을 가진 사람들이 많이 살고 있는 것으로 드러났다.

영국 케임브리지 대학 연구팀은 약 150만 명의 미국인을 대상으로 '인성 조사'를 벌인 결과 이 같은 특징이 지역별로 뚜렷하게 나타났다고 최근 밝혔다. 이번 조사는 여론 조사 때 무작위 전화 걸기와 유사한 방법으로 인터넷을 통해 진행됐다. 조사 결과는 미국심리학협회가 발간하는 '인성 및 사회심리학' 저널 온라인 판에 실렸다.

다른 지역에 비해 대체로 주민들의 건강이 좋은 곳은 캘리포니아, 오리건, 워싱턴 등 서부해안을 따라 난 주들과 네바다, 아이다호, 뉴멕시코, 애리조나 등지였다. 또 동부해안 지역의 노스 캐롤라이나와 사우 캐롤라이나 주의 주민들도 상대적으로 건강이 좋은 편이었다.

반면 뉴욕과 펜실베이니아, 매사추세츠, 뉴햄프셔 등 동북부에 위치한 주의 주민들은 다른 지역 주민들에 비해 보다 신경증적이고 개성이 강한 경향을 보였다. 이 같은 경향은 특이하게도 남부의 텍사스 주에서도 관찰됐다.

연구팀은 "사회적인 분위기가 개개인의 성향에도 영향을 끼치고, 또 개개인의 성향이 특정 지역의 사회 분위기를 형성하기도 한다"며 서부 지역에는 낙천적이고 창의적인 사람들이 상대적 많은데 이 것이 건강에도 영향을 끼친 것으로 추정된다고 밝혔다.

한편 미국의 대평원 지역 사람들은 전통관습에 충실하고, 또 다른 지역 사람들에 비해 상당히 현저하게 친절한 것으로 나타났다. 미네소타, 아이오와, 위스컨신, 사우스 다코타, 노스 다코타, 캔자스, 미주리 등이 대표적이었다. 반면 이들 지역 사람들은 다른 지역에 비해 경제적으로 좀 덜 풍요롭고, 학력 정도가 낮으며 건강 또한 나쁜 편인 것으로 조사됐다.

김창엽 기자


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