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미국인 사망원인 18.2%가 비만

컬럼비아대 연구진, 이전 추정치보다 5배 높아

미국에서 조기 사망 원인의 18.2%가 비만이며 이는 이전 추산치보다 거의 4배에 달한다는 연구 결과가 나왔다.

컬럼비아대학 인구통계학 연구진은 학술지 ‘미국 공중보건 저널’ 온라인판을 통해 1986년부터 2006년까지 미국에서 조기 사망자의 사망 원인 18.2%가 과체중이며 이는 널리 알려진 이전 추산치 5%보다 약 4배 높은 것이라고 경고했다.

연구 결과에서 비만이 건강에 미치는 영향에 대해 새롭게 발견된 사실은 없었으며 다만 연구진은 미국 인구 전반에 걸쳐 비만에 대한 세밀히 조사한 결과, 이같이 수치가 높게 나타났다고 밝혔다.

연구진은 역사적 설문조사 자료를 이용해 성별, 인종별, 연령별로 비만 인구를 합산하고 1986년부터 2006년까지 비만으로 숨진 40세 이상 미국인을 추산하기 위해 기존 ‘비만 사망률’ 통계수치에 이 합산 수치를 더했다.

이 결과, 미국에서 비만 인구가 세대에 걸쳐 널리 분포돼 있고 앞으로 몇년 간 비만으로 미국인의 평균수명 감소세가 이어질 것이 확실히 증명됐다.

이번 연구를 주도한 라이언 마스터스 교수는 “극적 변화만 없다면 비만 사망률은 높아질 것”이라고 전망했다.

그는 이어 “과체중과 어릴 때 비만이 성인까지 이어지는 것이 비만 유행의 주요 원인”이라고 지적하고 미국에서 비만이 유행되고 평균 수명도 늘어난 시기인 1970년대와 1980년대에 태어난 세대의 조기 사망률이 이전 세대보다 높아질 것이라고 밝혔다.

이번 연구 결과중 성별로 살펴보면, 비만으로 인한 조기 사망률이 남성보다 여성이 높았고 그중 흑인 여성의 사망률이 가장 높은 것으로 나타났다. 백인 여성의 조기 사망률은 21.7%, 흑인 여성 조기 사망률은 26.8%였다.

남성의 경우 백인 조기 사망률은 15.6%, 흑인 조기 사망률은 5%밖에 되지 않는 것으로 나타났다. 흑인 남성 중 비만 인구가 많지만, 비만에 의한 조기 사망률이 낮은 것은 부상이나 폭력으로 조기 사망하는 비율이 다른 집단에 비해 높은 때문일 수 있다고 마스터스 교수는 지적했다.



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