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독신·이혼자라고 일찍 죽지 않는다

오하이오대 최신 조사 결과

독신이거나 이혼한 사람들의 수명이 짧다는 얘기가 심심치 않게 나오곤 한다. 이는 날로 늘어나는 이혼 혹은 독신 남녀들에게는 꽤나 우울한 뉴스이기도 하다. 그러나 최근 이뤄진 대규모 조사에 따르면 결혼한 사람과 그렇지 않은 사람의 수명과 건강 차이는 그다지 크지 않은 것으로 드러났다. 오하이오 대학교 사회학과 팀은 최근 미국인 약 79만 명의 자료를 분석해 이 같은 결론을 얻었다. 이 대학 연구팀이 분석한 자료는 1986~2004년 수집된 것으로 이 기간에 분석 대상 79만 명 가운데 2만4100명이 사망했다. 연구팀은 사망자들의 혼인 여부와 생전 건강 상태에 대한 자료들을 집중적으로 조사 분석했다.

#. 혼인 커플들 건강 과신하는 경향=부부가 함께 살아 있는 경우 남녀를 가릴 것 없이 자신들의 건강 상태에 대해 일종의 '착각'을 하고 있는 사례가 적지 않은 것으로 드러났다. 예를 들면 결혼해 사는 부부들은 건강 정도가 보통 이하인데도 "꽤 건강하다"든지 "보통 정도는 건강하다"는 식으로 자신들의 건강 상태를 오판하고 있는 사례가 많은 것으로 드러났다. 부부가 같이 살면서 서로에게 위로를 받는다든지 의지가 되기 때문에 건강이 그다지 좋지 않음에도 불구하고 자신의 건강 상태를 이처럼 양호하다고 착각하는 것으로 추정된다.

#.독신이거나 이혼했다고 일찍 죽지 않아=건강이 보통 이하로 나쁜 사람들은 부부가 함께 사는 경우나 독신인 경우나 사망 확률에서 그다지 차이가 없는 것으로 드러났다. 오히려 부부 가운데 한 사람이 중병이 있다면 다른 쪽도 육체적 정신적 스트레스를 많이 받기 때문에 경우에 따라서는 독신이거나 이혼 후 혼자 사는 사람들보다 결혼 상태에 있는 사람들의 건강이 악화될 가능성이 더 높을 수도 있다. 실제로 건강이 좋지 않다고 가정할 경우 평생을 독신으로 살아 온 사람이 혼인 생활을 하고 있는 사람보다 사망할 가능성이 12% 가량 낮은 것으로 나타났다.

다만 충분히 건강하다고 가정하면 혼인한 사람들이 독신이거나 이혼한 사람보다 일반적으로 더 오래 사는 것으로 밝혀졌다. 부부가 똑같이 건강하다면 혼인 상태가 서로의 건강에도 긍정적 영향을 미친다는 얘기이다.

김창엽 기자


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