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우편배달 토요일 중단…우정국, 8월부터 시행방침

소포ㆍ사서함은 정상 운영
재정난에 의회도 승인할 듯

오는 8월 10일부터 소포를 제외한 일반 우편물의 토요일 배달이 중단된다.

우정국(USPS)은 6일 경비 절감을 위해 우편물 배달 서비스를 축소한다고 전격 발표했다. 주 5일 배달제가 시행되면 우편물을 대량 발송하는 사업체는 영업에 큰 차질을 빚고, 일반인들도 각종 대금 결제를 위한 수표 발송을 앞당겨야 하는 등 불편을 겪을 것으로 보인다.

하지만 우체국 사서함으로는 토요일에도 배달되며, 현재 토요일에 문을 여는 우체국은 계속 정상 업무를 하게 된다. 구체적인 시행세칙은 3월 중 발표될 예정이다.

만성 적자에 시달려 온 우정국은 지난 몇 년 동안 일반 우편과 소포의 주 5일 배달제를 추진해 왔다. 하지만 e-메일과 인터넷 사용 증가로 일반 우편은 지난 2007년부터 2012년 사이 무려 37% 감소한 반면 소포는 지난해 매출이 35억 달러로 2010년의 31억 달러에 비해 14% 증가했으며 전자상거래의 확산에 따라 앞으로도 계속 늘어날 것으로 전망돼 방침을 바꿨다.

우정국은 지난 2006년 이후 직원의 28%인 19만3000명을 줄이고 200곳 이상의 우편 처리센터를 통폐합해 150억 달러를 절감했지만 지난 2011~2012회계연도에 159억 달러의 적자를 기록해 직전 회계연도 51억 달러 적자의 세 배를 넘어섰다. 우정국은 이번 서비스 축소를 통해 연간 20억 달러를 절감할 것으로 기대하고 있다.

원칙적으로 주 5일 배달제로의 변경은 의회의 승인을 필요로 하지만 현재 연방정부가 정식 예산안이 아닌 임시 지출안에 따라 운영되고 있기 때문에 우정국의 독자적인 정책 변경이 가능해 이날 전격적인 조치가 취해진 것. 따라서 임시 지출안의 시행이 3월 27일 종료되고 나면 의회에서 이를 금지하는 법안을 다시 통과시킬 수도 있다.

그러나 상당수 의원들도 배달 서비스 축소를 재정 건전성 회복의 불가피한 선택으로 평가하는 입장이며 버락 오바마 대통령도 지난해 주 5일 배달제 시행을 지지했고, 뉴욕타임스와 CBS가 지난해 6월 공동으로 실시한 여론조사에서도 응답자의 70%가 주 5일 배달제 지지하는 것으로 나타나 의회가 쉽게 뒤집지는 않을 것으로 보인다.

박기수 기자
kspark206@koreadaily.com


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