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과학저널 “흡연, 뇌 썩게 한다”

흡연이 다양한 측면에서 건강에 해롭다는 것은 식상할 정도로 알려진 것이다.
 그러나 최근들어 새로운 연구 하나가 더 추가돼 우려해야 할 항목이 더 늘었다.
 최근 발표된 연구에 의하면 흡연이 뇌의 인지능력을 저하시키는 것으로 나타났다.
 특히 나이든 이들의 경우 흡연시 뇌가 인식하는 능력을 방해하는 결과를 초래한다고 돼 있다.

 최근 ‘연령과 연로 과학저널’에 게재된 논문에 따르면 흡연은 심장에 각종 질병을 유발하며, 정신쇠퇴에도 큰 요인이 되는 것을 확인했다.
 연구진들은 50대 이상 총 8800명을 대상으로 4년간의 기간을 두고 연구한 결과 “흡연이 다른 어떤 요인들 보다도 모든 종류의 인지능력 테스트와 기억 테스트 결과를 저하시켰다”고 결론 지었다.

 연구과정에서 50세 이상인 점을 감안, 다른 요인에 의한 인지능력 저하 요인을 고려했으며, 이 과정에서 심장질병 또한 뇌기능에 상당한 영향을 미치는 것을 확인하기도 했다.

 이 때문에 연구진들은 한 마디로 다른 모든 요인들 가운데 흡연이 “뇌를 썩게 만든다”고 결론내렸다.

 미 질병통제예방센터(CDC)에 따르면 미국인 가운데 흡연인구는 무려 4600만명에 달하며, 연간 40만명이 금연했을 경우 목숨을 잃는 비극을 피할 수 있었다고 지적하고 있다.
 최철호 선임기자


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