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잠 못 드는 당신 '똥배'를 점검하라

아랫배 줄어들면 수면 질 높아져

수면에 문제가 있는 사람이라면 뱃살을 한번쯤 점검해 봐야 할 것 같다. 비만 특히 그 가운데서도 아랫배가 많이 나온 사람들이 다이어트를 하면 수면의 질이 좋아진다는 조사결과가 나왔기 때문이다.

존스 홉킨스 의과대학의 케리 스튜어트 교수팀은 최근 77명의 비만 성인을 대상으로 실험과 분석을 거듭한 결과 다이어트가 잠을 푹 들게 하는데 도움이 된다는 사실을 밝혀냈다. 이번 연구는 지금은 예일대학교 교수로 자리를 옮긴 한인 남수현 박사가 중심적 역할을 했다.

남 박사는 6개월에 걸쳐 2형 당뇨병과 당뇨 증세가 있는 성인 77명을 대상으로 다이어트 실험을 했다. 이들 성인은 모두 과체중이었는데 무작위로 두 그룹으로 나뉘어 실험에 참여했다.

한 그룹은 체중 감량 식단을 제공받은 사람들이고 다른 한 그룹은 체중 감량 식사와 함께 운동을 하도록 한 그룹이었다.

실험이 끝날 때까지 감량 프로그램에 지속적으로 참여한 사람은 모두 55명이었다. 남교수는 이들 55명의 수면이 실험 전과 후에 어떻게 달라졌는지를 측정했다.

실험 전후에 참가자들은 자신들의 수면의 질 수면 장애 불면증 졸림 등 각종 수면 관련 문제들을 밝혔다. 또 연구진은 실험에 참가하기 전과 후에 체중과 복부의 둘레 복부 지방을 측정했다.

실험이 다 끝난 뒤 참가자들은 평균 15파운드의 감량 효과를 얻은 것으로 드러났다. 또 자기공명촬영장치(MRI)를 이용해 복부 지방의 감량 상태를 측정한 결과 15% 가량이 줄었다는 사실도 확인했다.

연구의 초점이었던 수면과 체중 감량의 관계도 명확히 드러났다. 응답자 전체를 기준으로 할 때 평균적으로 수면의 질이 약 20% 가량 좋아졌다는 점이 확인된 것이다. 식단 중심으로 감량을 한 그룹이나 식단과 함께 운동을 병행해 체중을 줄인 그룹이나 차이가 없었다.

스튜어트 교수는 "나이나 성별에 상관없이 이번 실험을 통해 지방 감량 특히 복부 지방을 줄이는 게 잠의 질을 좋게 한다는 사실이 드러났다"고 자평했다. 잠을 제대로 못 자 고민하는 사람들이라면 아랫배의 비만이 문제가 아닌지를 점검할 필요가 있다는 뜻으로 풀이된다.

김창엽 기자


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