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미국 개신교도 첫 50% 아래로, 퓨 포럼 조사…개신교도 48%-무교 20%

미국을 더 이상 ‘개신교 국가’라고 부르기 어렵게 만드는 통계가 9일 공개됐다.

미국의 조사기관 퓨포럼이 지난 6월28일부터 7월9일까지 진행한 조사 결과(오차범위 ±0.9%)에 따르면 자신이 개신교도(Protestant)라고 밝힌 응답자(성인)는 48%에 불과했다.

과거에도 특정 기관의 조사에서 개신교도 비율이 오차범위 내에서 50% 미만을 기록한 적이 있지만 오차 범위를 넘어 ‘확실히’ 절반 밑으로 떨어지기는 이번이 처음이다.

반면 ‘믿는 종교가 없다’는 응답자는 5년 사이에 5% 포인트 증가한 20%에 달했다.

통상 ‘기독교’로 불리는 개신교는 16세기 종교개혁을 계기로 로마 가톨릭에서 떨어져 나와 성립된 다양한 그리스도교의 분파를 총칭하는 말이다. 청교도로 불리는 미국 건국 주도 세력의 ‘정체성’을 대표하는 교파이자 사실상 미국의 국교로 여겨져왔다.

이번 조사 결과는 현대 개신교의 총본산 격인 미국 역시 개신교가 급격히 영향력을 상실한 유럽의 길을 가고 있다는 교계의 분석이 크게 틀리지 않음을 보여주는 것으로 풀이된다.

종교가 없다고 밝힌 미국인 중 압도적 다수는 정치적으로 현 집권당인 민주당을 지지하는 것으로 나타났으며, 민주당 지지자 가운데 ‘무교(無敎)자’의 비율은 갈수록 늘어나고 있다고 퓨포럼은 소개했다. 또 ‘무교’ 응답자 가운데 낙태권리와 동성결혼을 지지하는 비율은 전체 평균을 크게 상회하는 것으로 나타났다.

특히 백인 중 5분의 1이 특정 종교를 믿지 않는다고 밝혀 ‘무교자’의 인종별 집계에서 가장 큰 폭의 증가세를 보였다.

연령별로는 30세 이하 성인의 3분의 1이 무교라고 밝혀 9%대를 기록한 65세 이상 고령자에 비해 압도적으로 높았다. 이는 미국인 중 갈수록 ‘무교’의 비율이 높아지게 될 것임을 시사하는 대목이다.

이번 조사는 성인 남녀 약 3천명을 대상으로 실시됐으며, 전체 인구 중 개신교도 비율 관련 조사는 그보다 많은 1만7천여명의 응답을 받았다.


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