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여학생 자궁경부암 백신 접종…의무 아닌 선택 사항으로

버지니아 하원 법안 통과

앞으로 버지니아 주내 초등학교 학생들이 의무적으로 자궁경부암 예방 백신을 맞지 않아도 될 가능성이 커졌다.
 
공화당이 주도권을 잡은 버지니아 하원은 지난 2007년부터 실시된 ‘초교 여학생 백신 접종 의무법’을 폐지하자는 법안을 26일 통과시켰다. 버지니아는 2006년 연방 정부가 11, 12세에 대한 정기적인 백신 접종을 권고한 후 미 전역에서 최초로 접종 의무화 법을 제정했었다.
 
자궁경부암은 유방암처럼 흔하지만 예방 백신을 맞으면 90% 정도 예방할 수 있는 것으로 알려졌다. 인유두종바이러스(HPV)에 지속적으로 감염될 경우 발생할 수 있다. 질병예방통제센터(CDC)에 따르면 HPV는 성관계를 통해 전염되는 가장 흔한 바이러스중 하나로 성인의 절반 정도가 일생중에 한번 이상 감염된다.
 
식품의약청(FDA)는 CDC가 안전성과 효과를 추천한 두가지 HPV 백신을 승인했다. 의료 관계자들은 성경험이 없는 어린 여성이 접종 받을 때 가장 큰 효과를 볼 수 있다고 권고한다.
 
의무화 폐지 법안을 상정한 개키 바이론(공화) 하원의원은 “어린 딸이 백신을 맞고 안 맞고는 정부가 아니라 부모가 결정해야 할 사항”이라고 말했다. 이밖에 의무화 반대 의유로 백신 접종이 이른 성관계를 조장할 수 있다는 의견 등이 포함됐다. 이날 백신에 대한 정보를 부모에게 제공해야 한다는 크리스 스톨(공화) 의원의 수정안은 부결됐다.
 
버지니아는 백신 접종을 의무화하고 있으나 부모들은 자유 의사에 따라 이를 거부할 수 있다. 그러나 13~18세 여학생들이 최소 한번 이상 HPV 접종을 맞은 비율은 54%로 전국 49%보다 높은 수준이다.
 
유승림 기자
 


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