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[동물인형도 애완동물과 똑같은 효과] 관리 쉽고 비용 저렴 '장점'

해가 짧고 차가운 날씨가 잦은 겨울에는 아이들도 집안에서 보내는 시간이 늘어나게 마련이다.

겨울철 아이들에게 가장 좋은 선물 가운데 하나는 동물 인형이다. 동물 인형은 대부분 질감이 따뜻한 편이어서 겨울에 집에서 갖고 놀기에 적당하다.

특히 애완 동물을 살 형편이 못 되는 가정의 경우 동물 인형이 대안이 될 수 있다. 동물 인형은 개나 고양이 등 애완 동물에 비해 그 나름의 고유한 장점도 적지 않다. 위생적으로 관리하기가 쉽고 비용이 싼 등의 강점이 있는 것이다.

어린이와 유아 교육을 전문으로 하는 사람들은 "동물 인형도 아이들의 정서 발달에 대체로 긍정적인 영향을 미친다"고 말한다. 동물 인형의 경우 살아 있는 애완 동물만큼 쌍방향으로 교감할 수는 없지만 그 나름 상상력과 창의력을 자극하는 역할을 할 수 있다.

동물 인형은 대부분 귀여운 느낌을 주는 것들이어서 아이들의 정서에도 일반적으로 좋은 영향을 미친다. 아이들로 하여금 은연 중에 사랑을 베풀고 동물들을 보호하는 의식을 길러줄 수도 있다. 동물 인형은 실제 동물을 본뜬 것 외에도 공룡이나 매머드처럼 지금은 존재하지 않는 것들을 흉내 내 만든 것도 있는 등 선택의 범위 또한 넓다. 최근에는 전자 칩 등을 장착 사람의 말소리를 흉내 낸다든지 하는 등의 기능을 가진 동물 인형도 활발히 판매되고 있다.

동물 인형은 일반적으로는 신체 건강에 나쁜 영향을 미치지 않지만 주의해야 할 점도 없지 않다. 중국 등지에서 만든 일부 제품의 경우 인체에 해로운 화학물질 등을 이용한 것도 있어 이런 점들을 눈 여겨 보고 골라야 한다.

또 알레르기나 천식이 있는 일부 어린이들에게도 좋지 않은 영향을 미칠 수도 있다.

즉 인형의 털이나 부속 장치 등에 먼지가 끼기 쉽고 이로 인해 호흡기 등이 자극받을 수도 있기 때문에 조심해야 한다.

한편 동물 인형은 위생적으로 관리하기 위해서라도 가끔 세척해야 할 필요가 있는데 이때도 주의를 요한다. 인형 속에 종이나 합성 수지 등이 들어있는 경우 물에 적시면 망가질 수도 있는 까닭이다. 이런 인형들은 빚으로 빚어주거나 먼지를 털어주는 등의 방식으로 세탁하는 게 좋다.

김창엽 객원기자


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