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H1N2<조류독감> 바이러스 발생, 미네소타 유아 감염…방역당국 긴장

지난 2009년 전세계적으로 우려를 주었던 H1N1 인플루엔자의 변종인 새로운 H1N2 바이러스가 미국 미네소타주에서 발생, 방역당국이 긴장하고 있다.

미네소타주 보건국은 13일 주내 한 어린이가 H1N2 바이러스에 감염된 사실이 확인됐다고 밝히고, 극히 이례적인 발병에 대해 예의주시하고 있다고 경고했다.

H1N2 바이러스는 일명 조류독감 바이러스라고 불리며, 지금까지 미 중서부 지역에서 돼지들에 많은 발병이 있었으며, 인간에 감염된 사례는 지난 2007년 미시간주에서 단 한 건이 기록돼 있다.

이번에 감염된 사례는 유아에 감염된 것으로, 지난 10월에 발병, 역학조사 결과가 이번에 밝혀졌다.

보건당국은 그러나 이 유아는 흔히 발병하는 돼지나 다른 감염자와의 접촉이 없이 발병한 것이라고 전했다.

보건당국은 이처럼 다른 접촉이 없이 어린 아이에게 발병한 사례라서 더욱 의료진들을 당황케 하고 있으며, 주변에 잠복돼 있던 바이러스가 변형돼 질병으로 나타난 것인지에 대해 조사하고 있다.

아론 드브라이스 미네소타주 보건국 국장은 “인플루엔자는 보통 변종을 만들어낸다”고 말하고 “바이러스가 변할 때에는 대게 광범위하게 확산되는 경우가 나타나기 때문에 우려된다”고 말했다.

미 질병통제예방국(CDC)는 지난 2009년 발병해 크게 유행했던 H1N1의 경우 미국내에서만 무려 6000명이 바이러스로 인해 사망했었다고 밝혔다.

결국 전문가들은 이에대한 예방백신을 개발하는데 성공, 이후 발병과 사망사례를 거의 없앴으나 이번 H1N2의 경우에는 어떤 형태로 확산될 지의 여부에 촉각을 곤두세우고 있다.

현재 독감주사를 맞은 이들도 많은 상황이지만 이번에 발견된 H1N2는 아직 백신이 발견되지 않았으며, 노약자나 어린아이들의 감염이 다시한번 주목되고 있다.

최철호 선임기자


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