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연말 장식품 "촛불 조심 하세요"

주택화재 원인 45% 달해
"플러그 빼고 전선 점검을"
설치중 추락도 매년 6000건

연말연시 장식과 관련한 화재 중 촛불로 인한 주택화재가 45%에 달하는 것으로 나타나 할러데이 시즌 촛불 사용에 경종을 울렸다.

연말 할러데이 시즌 시작과 함께 화재위험이 증가하는 것과 관련 남가주 에디슨사는 22일 이같은 내용이 포함된 안전 수칙을 발표했다.

에디슨사가 전국화재예방협회 통계를 인용해 발표한 자료에 따르면 주택화재의 30% 주택화재사망의 38%는 12월부터 2월 사이에 발생하고 있다.

또 크리스마스 트리와 연말연시 장식품으로 인한 화재는 겨울철에 발생하는 일반 화재보다 평균 부상자는 두 배 사상자는 5배가 더 많은 것으로 조사됐다.

크리스마스 트리로 인한 주택화재는 매년 260건이 발생하고 이로 인해 평균 사망자 12명 부상자 24명 재산피해액 1640만 달러를 기록하고 있다. 연말연시 장식품과 관련된 주택화재의 가장 큰 원인은 촛불로 45%를 차지하는 것으로 집계됐다.

이 외에도 연말연시 장식 설치와 관련해 지붕이나 사다리에서 떨어지는 등 장식 때문에만 매년 약 6000명이 병원 응급실 신세를 지고 있다.

유아들이 전기 연장선과 관련해 부상을 입는 경우도 흔해 이에 대한 주의도 필요하다. 에디슨사는 이와 함께 벽 플러그에 용량이 초과하지 않도록 신경 쓰고 전선이 꼬였는지 등 전기와 관련된 안전사항을 준수하고 화재위험에 대비할 것을 권고했다.

에디슨사의 빌 메스너 안전국장은 "연말연시를 맞아 각종 전기장치나 설비가 제대로 작동하는지 미리 확인해 가정에서 안전하지 않은 상황을 제거하는 것이 필요하다"면서 "대부분의 전기사고는 예방 가능하다"고 강조했다. 이밖에 권장된 안전조치는 다음과 같다.

▶사용시간 제한기(타이머)를 설치하고 사용하지 않을 때는 플러그를 빼놓을 것 ▶모방했거나 조악한 전기제품 사용을 자제하고 전구나 코드는 반드시 UL마크를 획득한 제품을 사용할 것 ▶LED 전구를 사용하면 화재위험을 줄일 수 있고 전기료도 절약-연말연시 무료 전구 교환 프로그램에 대해서는 www.sce.com/holidaylighting 사이트에서 정보제공 ▶너무 많은 전기제품을 동시에 사용하는 것을 피해야-아웃렛 하나에 3개 정도가 적당하다.

김병일 기자 mirsol@koreadaily.com


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