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동부는 지금 지진 후유증

공립학교 휴교, 관광명소 무기한 폐쇄
최종 안전 확인까지 시간…여진 우려도

워싱턴 D.C.를 비롯 미국 동부를 강타한 규모 5.8의 강진으로 지역 공립학교들이 휴교령을 내리고 관광명소가 폐쇄되는 등 후유증이 이어지고 있다.

특히 미 동부는 지금까지 ‘지진 안전지대’로 여겨지던 지역이라 내진 설계가 적용된 건물이 거의 없는데다 100년 이상 된 전통건물도 적지 않아 당국은 만일의 불상사를 막기 위해 점검에 총력을 기울이는 모습이다.

지진 발생 하루가 지난 24일 워싱턴 시내와 인근 지역의 공립학교는 모두 건물에 대한 긴급 안전진단을 이유로 일시 휴교령이 내려졌다.

워싱턴 중심가에 몰려 있는 연방정부 부처와 공공기관들은 이날 오전 정상근무를 시작했으나 기관장의 재량에 따라 직원들에게 재택근무를 지시한 곳도 적지 않아 민원인들의 불편이 예상되고 있다.

또 워싱턴의 대표적 상징물인 높이 169m의 ‘워싱턴 모뉴먼트’도 최상층 첨탑 부분에 균열이 발견됨에 따라 국립공원관리청(NPC)이 일반인에 대한 개방을 무기한 중단키로 했다. 또 링컨기념관, 제퍼슨기념관과 올드포스트오피스타워 등 주요 관광명소들도 모두 점검을 위해 폐쇄됐다.

NPS는 성명을 통해 “관광객들의 안전 보장을 위해 건축물들이 구조적으로 안전한지 점검을 진행하고 있다”면서 “일부 관광명소는 점검이 끝나는 대로 곧바로 재개방될 수 있을 것”이라고 밝혔다.

이번 지진으로 인한 사망·중상자는 없는 것으로 알려졌으나 건물손상 피해가 잇따랐으며, 특히 최종 안전진단 결과가 나오기까지는 상당 시일이 걸릴 것이라는 예상이 나오고 있다.

한편 연방 지질조사국(USGS)은 “23일 5.8 규모의 강진이 발생한지 6시간 후 규모 4.2의 여진이 있었다”면서 “앞으로 수주일간은 꽤 강력한 여진 가능성이 있다”고 밝혔다.


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