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동성애자에도 목사 안수 허용

미 최대 장로교단 PCUSA 결정 파장
7월10일부터 발효 … 한인교회도 적용

미국장로교(PCUSA)가 동성애자들에게 목사 안수를 주기로 결정해 교계에 파장이 예상된다. PCUSA는 전국 50개주에 230만 교회를 회원으로 둔 미국 최대 장로교단이며 워싱턴 일원의 한인교회들도 상당수 회원교회로 참여하고 있다.

PCUSA는 10일 전국 각 지역 173개 노회를 상대로 교단 헌법에 명시된 ‘남녀혼인 의무조항’의 삭제 찬반 의사를 묻는 투표를 일제히 실시했다.

투표에 붙여진 삭제 조항은 목회자 장로 안수집사는 반드시 ‘남녀 사이의 결혼 언약 또는 독신 순결의 정절 안에서 살아야 한다’는 내용이다. 동성애자들이 목사 안수를 받는데 가장 큰 결격 사유가 되는 조항인 셈이다.

이날 투표 결과 미네소타주의 ‘트윈시티스 지역 노회’가 87번째로 이 조항의 삭제를 통과시켜 과반수 이상의 찬성을 얻었다고 PCUSA측은 밝혔다. 뒤이어 남가주와 하와이를 대표하는 ‘태평양 노회’도 찬성 102, 반대 60으로 결의했다.

이에 따라 사실상 PCUSA내 모든 ‘GLBT(게이, 레즈비언, 양성애자, 성전환자)’들은 목사 안수를 받을 수 있게 됐다. 단, 이날 결의는 각 교회 재량권에 맡긴다는 내용도 포함하고 있어 교회 입장에서 반드시 동성애자에게 안수를 줘야한다는 뜻은 아니다. 이 결의안은 7월 10일부터 발효된다.

교단내 최고 선출직 목회자인 그레이디 파슨스 목사는 “33년간 계속되어온 논쟁이 종식됐다”며 “한쪽은 축하하고, 다른 쪽은 실망하겠지만 이번 결정으로 하나님 안에서 더 단합할 수 있기를 바란다”고 말했다.

하지만 이 결정은 교단내 보수적인 회원 교회들의 탈퇴를 가속화시킬 것으로 전망된다. 이미 지난 5년간 100여개 교회가 교단을 떠났다.

보수단체인 ‘회복을 위한 장로교인’측은 성명서를 통해 “비신앙적인 이번 결정에 깊이 통탄한다”면서 “성경적 기준을 지킬 수 있기를 기도했지만 이번 결정은 선을 넘었다”고 향후 독자적 행동 가능성을 시사했다.

한편 워싱턴·볼티모어 일원에서도 상당수의 한인교회가 PCUSA의 대서양 한미노회에 소속돼 있다.

이용성·정구현 기자


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