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애완동물 사료 구입땐 라벨 숙지하세요

Natural 인공성분 없어
Grain-free 비곡물성 제품

애완동물을 키우면서 가장 큰 걱정거리 중 하나가 과연 어떤 것을 먹어야 하느냐다. 이들을 가족처럼 대하다 보니 자는 것은 물론 먹는 것도 함께하는 애호가들이 있다. 사실 식탁에서 같이 식사하는 것 자체가 별 문제가 안될 것으로 생각하는 사람들이 많다. 닭고기 한 조각이나 저녁 식단에서 한 조각을 떼어 주는 것은 바로 가족의 일원이기에 별 거부감이 없다. 그러나 전문가들은 우리가 먹는 음식이 애완동물에는 큰 문제가 될 수 있다고 강조한다.

▶개

포도 건포도 커피 마카다미아 생고기 요리되지 않은 뼈 등은 건강상 문제를 일으킬 수 있다. 또 캔디나 단 자이리톨은 네발 동물들에게 있어 혈액 내 포도당 수치 하락이나 잠재적인 간기능 저하와 같은 문제를 야기시킬 수 있다. 베이비 푸드 역시 개에 독이 될 수 있는 양파 파우더를 함유했을 경우 건강에 위험을 초래할 수 있다. 개나 고양이에게는 초콜릿을 주면 안된다. 심각한 문제나 심할 경우 죽을 수 있는 화화물질을 함유하고 있기 때문이다.

▶고양이

우선적으로 개에 문제를 일으킬 수 있는 식품들은 고양이에게도 역시 문제가 될 수 있다. 양파나 마늘 백합과 향초인 차이브(chives) 등은 복통을 일으킬 수 있고 고양이에게 있어 적혈구에 손상을 줄 수도 있다. 우유에 물을 섞게 되면 개와 마찬가지로 고양이도 유당을 잘 흡수하지 못해 문제가 될 수 있다. 비록 고양이가 육식동물이긴 하지만 생고기는 주지 않는 것이 좋다. 톡소포자충을 매개로 발병하는 톡소프라스마증에 걸릴 수 있기 때문이다. 아울러 생선을 날로 먹이지 않는 것이 좋다. 신경계 이상으로 발전할 수 있는 비타민B 결핍증의 원인이 될 수 있다.

▶새

아보카도는 조류에게는 삼가는 것이 좋다. 치명적일 수 있기 때문이다. 혈류 장애로 정맥 내에 혈액이 뭉치는 울혈상태가 나타나며 숨쉬기가 힘들 수 있게 된다. 또 심장주변에서 울혈들이 쌓일 수가 있다. 새들은 특히 부엌에서는 키우면 안된다. 요리 냄새나 연기 향료 등이 매우 위험할 수가 있다.

▶햄스터

햄스터를 건강하고 행복하기 키우기 위해서는 날로 된 콩이나 감자 양파 루바브 등을 주지 않는다. 아울러 초콜릿이나 정크 푸드도 주지 않는 게 현명하다.

▶토끼

토끼는 이빨이 자라 날카로워질 수 있어 자주 씹거나 갉아먹을 것을 주는 것이 중요하다. 건초들이 토끼의 간식이 되지만 만약 키우는 토끼가 매우 활동적이지 않을 경우 알파파 건초는 살찌게 만들어 피하는 것이 좋다.

▶기니피크

아이스버그 레터스나 감자 양배추 브로콜리 등은 피한다. 오히려 녹색 채소 잎이나 그린페퍼 사과 블루베리 오렌지 포도나 완두콩을 더 좋아한다.

▶물고기

너무 많은 양의 먹이를 주면 안된다. 남은 먹이가 물탱크 바닥에 가라앉아 물을 더럽히게 된다.

◆ 해로운 것을 먹었을 때 대처법

우선 이상 행동이나 가쁜 숨쉬기 구토 설사 등이 있는지 또 보통보다 더 많은 물을 먹거나 소변을 보는지 심장이 빠르게 뛰는지 등을 잘 살핀다. 만약 앞서 열거한 증상이 나타나거나 의심되면 독성이 있는 음식물이나 다른 것을 먹었을 수 있다.

이때는 ASPCA의 전문센터에 전화할 수 있다. 번호는 888-426-4435며 항상 콜센터에는 전문 간호사나 전문가 독성 전문가 등이 대기하고 개나 고양이 말 돼지 조류 토끼 페럿 등에 대한 조언을 해준다. 전화를 하게되면 케이스 번호와 한 차례 서비스비 65달러가 부과된다. 그러나 이후 전화 상담에는 더 이상 비용이 들지 않는다.

◆ 애완동물 사료 표식(라벨) 읽는 법

자신이 키우는 소중한 애완동물에게 제일 적합한 사료를 구입하려면 제품의 라벨을 잘 숙지하고 내용물을 파악하는 것이 중요하다.

현재 애완동물의 사료는 식품의약국(FDA)의 수의약품센터(Center for Veterinary Medicine)에서 관장하고 있으며 라벨은 미사료연합회(AAFCO: American Association of Feed Control Officials)에서 제시한 기준에 부합해야 한다.

다음은 애완동물 사료의 라벨에 사용되는 용어들의 의미를 설명한 것이다.

▶쇠고기(Beef)

예) 애완견을 위한 beef

의미: 라벨에 표시된 Beef나 다른 고기의 성분표시는 무게를 기준으로 적어도 95%이상이 함유되어 있다는 것을 뜻한다.

▶닭고기와 연어(Chicken and Salmon)

예) Chicken and salmon dinner

의미: 닭고기와 연어 혹은 소고기와 터키와 같이 2개 이상의 고기가 표시되어 있다면 이것은 무게를 기준으로 적어도 각각의 고기가 25%이상 들어가 있다는 것이다.

▶위드(With)

예) Gourmet filets with roast turkey flavor

의미: 표기된 성분이나 재료가 3%이상 함유돼 있음을 의미한다.

▶플레이버(Flavor)

예) Beef flavor

의미: 특별히 특정한 양이 요구되지는 않는다. 그러나 충분한 맛을 내기위해 충분한 양이나 일정 형태를 갖춰야 한다.

▶저용량이나 저칼로리(Light Lite ana Low-Calorie)

예) Light dog biscuits 의미: 비만인 개나 고양이를 위해 AAFCO의 규정에 맞게 칼로리를 낮춘 사료를 의미한다. 저지방 사료도 유사하게 지방제한 규정에 맞춘 것이다.

▶내추럴(Natural)

예) Natural Beef and Brown rice entre

의미: 아주 타이트한 제한 규정은 없지만 기술적으로 인공 성분이 없거나 아주 적게 들어가 사료를 뜻한다.

▶그레인 프리(Grain-free)

예) Grain-free dog food

의미: 단백질은 비 곡물성 성분(사료)에서 주로 얻을 수 있다. 많은 사람들은 애완동물이 동물성 단백질 섭취를 선호하고 있지만 사실 효과가 있는지는 검증되지 않은 것이다.

조앤 신 객원기자


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