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교회도 모기지 못갚아 압류 사태 급증

부동산 하락과 신도 헌금 급감으로
최근 2년간 전국에 200여 건 접수

미국의 부동산 압류 문제가 개인 주택이나 상업용 건물 외에도 교회 등 종교 건물로까지 무차별적으로 확산하고 있다고 월 스트리트 저널(WSJ)이 25일 전했다.

모기지를 갚지 못한 많은 교회가 압류되는 사례가 지난 2년간 급증하고 있다는 것.

과거 경기가 과열됐을 당시 주택 소유주나 부동산 업자들이 너무 많이 너무 큰 건물들을 지었다가 경기 침체가 닥치면서 부동산 가격 폭락으로 곤경을 겪은 것과 똑같은 어려움을 교회도 겪고 있다는 것이다.

고실업과 경기 침체로 신도 수가 줄어들고 헌금액수가 줄어들면서 재정 위기가 찾아온 것이 직접적 원인이다.

부동산 조사업체인 코스타 그룹 자료에 따르면 미 전역에서 지난 수십년간 한 건도 없었고 2006년부터 2008년까지 2년 동안 단 8건에 불과했던 종교 건물의 압류 건수가 2008-2010년 2년 동안 무려 200건으로 급증했다고 한다.

애널리스트들과 은행 관계자들은 가까운 미래에 재정 위기로 인해 압류나 파산에 직면하게 될 교회들이 추가로 수백 개가 더 생길 것으로 전망하고 있다고 신문은 전했다.

특히 캘리포니아 플로리다 조지아 미시간 등 높은 주택 압류율을 보이는 주들에서 교회 압류건수가 많았다고 신문은 전했다. 교회와 거래 은행간 협상을 도와주는 비영리단체인 '레인보우 푸시'의 회장 제시 잭슨 시니어 목사는 "교회가 경제 위기의 다음 피해자"라고 말했다.

미 전역에서 많은 천주교 교구가 문을 닫고 있고 유대인 교회들도 예배장소를 통합하고 있는 실정이지만 재정 위기는 방어벽이 되어줄 중앙 교단이 없는 독립교회들이 더 심각한 상황이라고 신문은 덧붙였다.


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