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아! 단풍…대자연이 벌이는 패션쇼

잠깐 고개 들어 보실까요?
워싱턴 일원 단풍드라이브 올 가이드
셰난도어·캐톡틴·블루릿지 온통 울긋불긋
당산로 잘 나있는 슈가로프 등도 많이 찾아

워싱턴일원에서 손꼽는 단풍명소로는 웨스트 버지니아주의 포토맥강 지류와 메릴랜드주의 컴버랜드지역이 으뜸. 특히 산림이 80%이상을 차지하는 웨스트 버지니아는 빛깔 곱고 풍성한 단풍으로 인해 해마다 이맘 때면 가을 나들이객들의 발길이 잦다.

단풍은 나무들이 한해살이를 마무리하며 잎을 떨구기 전에 잠깐 동안 거치는 생리적 현상. 기간이 짧은 만큼 단풍구경의 절정기를 포착하기란 그리 쉽지 않다.

바쁜 삶으로 인해 아직 단풍여행을 다녀오지 않았다면 자연이 차려준 색동파티에 지금이라도 한번 참여해 봄이 어떨가. 또 돌아오는 길에 워싱턴 근교 농장에 들러 사과피킹이라도 한다면 기쁨은 두 배. 눈으로 만끽하는 가을여행과 과일을 맛보는 미각여행을 동시에 즐길 수 있으니 말이다.

고도가 다르고 밤 시간의 온도가 다른 탓에 나뭇잎의 색깔 변화는 산간 지대에서 먼저 시작하고 워싱턴 메트로폴린탄 지역의 나무들은 몇 주 뒤에 그 뒤를 잇는다. 서부 메릴랜드 산간지대의 나무 뿐 아니라 셰난도어 국립공원, 캐톡틴 마운틴, 블루릿지 마운틴 순으로 따르다가 워싱턴 일원의 강변 공원들과 숲은 본격적인 단풍이 든다.

단풍이 절정에 이를 것으로 기대되는 시간 순서대로 명소들을 훑어본다.

▷서부 메릴랜드의 개릿 카운티

Garrett County. 산이 많은 개릿 카운티에는 공유지, 장엄한 숲, 자연 그대로의 강이 7만 에이커가 넘는다. 즐길 거리가 아주 폭넓다. Deep Creek Lake, Big Run, Casselman, New Germany, Herrington Manor, Swallow Falls 등 주립공원이 다섯 군데 Savage River, Garrett, Potomac 등 세 군데 주정부 소유 삼림공원이 있다.

▷셰난도어 국립공원

Shenandoah National Park. 셰난도어 국립공원 단풍의 절정기간은 긴 편. 같은 공원 안에서도 가장 높은 해발 4050피트에서 낮게는 561피트까지 고도 차이가 많이 나기 때문이다. 공원을 관통하는 스카이라인 드라이브를 따라 펼쳐지는 자연의 색 전시회는 10만 명 이상을 불러들여 여기가 산인가 DC 시내인가 모를 정도이다.  

그래도 교통 체증을 최소화할 방도는 있는 법. 주중에 가면 대개 교통량이 덜하다. 아니면 29번 도로를 남쪽으로 타서 워렌턴까지 간 다음 211번 도로를 서쪽으로 타서 쏜튼 갭(Thorntop Gap) 입구로 가는 방법이다. 아예 29번 도로를 타고 남쪽 샬롯스빌로 더 내려간 뒤 250번 도로를 타고 서쪽으로 가서 락피쉬 갭(Rock Fish Gap) 입구로 공원에 들어가 스카이라인 드라이브를 북으로 타고 가는 방법도 있다. 대부분들 공원 북쪽의 프론트 로열 입구로 들어와서 남으로 내려간다.  

공원 입장료는 차량당 10달러. 공원에 관한 문의는 540-999-3500, 숙박 문의는 800-999-4714

▷캐톡틴 마운틴

Catoctin Mountains. 메릴랜드주 써몬트(Thurmont) 바로 서쪽의 77번 도로를 끼고 남북으로 5700에이커의 캐톡틴 마운틴 공원과 4946에이커의 커닝햄 폴스(Cunningham) 주립 공원이 있다. 숲으로 들어가면 하이킹 코스와 캠핑장이 있다. 오솔길을 따라가면 폭포와 오래된 제재소 등 볼 것들이 있다. 

문의: 301-271-1754 커냉햄 폴스 주립공원, 301-669-9330 캐톡틴 마운티 공원

▷스카이 메도우스 주립공원

Sky Meadows State Park. 블루릿지 산맥의 동쪽으로 버지니아주 딜라플레인(Delaplane)에 있는 1862에이커의 이 공원은 다듬지 않은 상태의 캠핑장이 12개에다 낚시, 산책길이 있으며 애팔라치안 트레일(Appalachian Trail)로 연결된다.

▷셰난도어 리버 주립공원

Shenandoah River State Park. 1604에이커 규모로 강을 끼고 있는 공원이다. 서쪽으로는 매사누튼 마운틴, 동쪽으로는 셰난도어 국립공원 사이에 자리잡고 있다. 셰난도어 리버를 접하는 길이가 5.6마일에 이르고 캠핑장, 산책로, 피크닉장, 안내판이 구비되어 있다. 입장료는 차량 1대당 2달러(주말 3달러).

루레이와 프론트 로열 사이 버지니아주 벤튼빌의 Daughter of Stars Drive 선상에 있는 이 공원은 벨트웨이에서 70마일 거리이다.

66번 고속도로를 타고 서쪽으로 프론트 로열(6번 출구)로 나와 340번 도로로 좌회전(남쪽), 프론트 로열을 통과한다. 공원은 프론트 로열보다 8마일 아래에 있다. 큰 간판을 찾아서 Daughter of Stars Drive로 우회전하면 된다. 언덕 위에 입구 안내소가 있다. 문의: 540-622-6840

▷슈가로프 마운틴

Sugarloaf Mountain. 해발 1282 피트 고도의 슈가로프에서는 해발 800피트의 농장 지대가 눈 아래 보인다. 정상을 비롯해서 여러 전망대에서 내려다 보는 단풍과 메릴랜드 전원 풍경이 삼삼하다. 표시가 잘 된 등산로가 나 있다.

270번 고속도로를 타고 북쪽으로 가다가 코머스(Comus) 출구로 빠져나와 109번 도로를 타고 남서로 가다가 코머스 로드(95번 도로)를 만나서 우회전 하면 공원 입구까지 연결된다. 문의: 301-874-2024, 301-869-7846

▷C&O 운하 국립사적공원

C&O Canal National Historic Park. 워싱턴에서 메릴랜드주 컴벌랜드까지 184.5마일에 걸쳐 있는 공원이다. 따라서 단풍이 절정에 이르는 시점은 다 다르다. 공원의 서쪽 끝은 10월 중순, 워싱턴 부근은 10월말과 11월초로 예상된다. 운하를 따라 하이킹 혹은 자전거를 타면서, 혹은 카약이나 카누를 타면서 단풍을 감상할 수 있다. 운하를 따라 운행하는 보트를 타고 보는 방법도 있다.

보트는 두 군데에서 탈 수 있다. 첫번째는 디씨 노스웨스트 토머스 제퍼슨 스트릿 1035번지에서 출발하는 보트로 목/금요일 오전 11시/오후 3시, 토/일요일 오후 1시30분/3시에 있다. 포토맥의 맥아더 블러버드 11710번지 그레이트 폴스 태번(Grate Falls Tavern)에서는 토/일요일 오전 11시30분/오후 1시30분/3시, 월/수/목/금요일 오후 3시에 보트가 떠난다. 문의: 301-299-3613. 요금은 어른 8달러, 노인 및 4~14세 5달러. 그레이트 폴스 공원의 입장료는 차 1대당 4달러이다.

▷블루릿지 파크웨이

Blue Ridge Parkway. 총 469마일에 이르는 이 파크웨이 가운데 버지니아 부분은 보통 10월 중순에서 말 사이가 절정. 파크웨이는 250번 도로가 교차하는 스카이라인 드라이브의 남단에서 시작하여 노스캐롤라이나주의 애쉬빌까지 남쪽으로 뻗어 있다. 남쪽으로 내려갈수록 고도가 높아져 오히려 그쪽에서 단풍이 먼저 든다. 레인저 프로그램, 하이킹, 사적지, 자연 학습지, 산간 지대의 생활상 및 문화 소개, 조류 관찰, 자전거 타기 등 다양한 활동을 할 수 있다. 파크웨이 입장료는 없다. 문의: 828-298-0398

▷하퍼스 페리 국립사적공원

Harpers Ferry National Historical Park. 웨스트 버지니아, 메릴랜드, 버지니아 3개 주에 걸쳐 2300에이커를 차지하는 이 사적지는 포토맥 강과 셰난도어 강이 합류하며 장관을 이룬다. (남북전쟁의 도화선을 당긴) 존 브라운 박물관, 늪지, 블랙 보이시스 뮤지엄, 남북전쟁 박물관이 있고 시대상 재현이 또한 구경거리다.  

하퍼스 페리는 워싱턴에서 동북방향 65마일 거리로 340번 도로상에 위치해 있다. 가장 경관이 좋은 길은 벨트웨이에서 7번 도로를 타고 리스버그를 통과한 뒤 9번 도로로 우회전해서 들어가 340번 도로와 찰스 타운까지 계속 간 다음 북쪽에 있는 공원에 진입하는 것이다.  

입장료는 차량 1대 당 5달러(3일간 유효). 문의: 304-535-6298

▷메이슨 넥 주립공원

Mason Neck State Park. 10월말, 11월초가 좋다. 1814 에이커의 이 공원은 두 개의 만과 포토맥 강을 접하는 반도에 자리잡고 있다. 하이킹 코스, 늪지를 통과하는 산책길, 동식물 서식상을 보여주는 안내소가 있다. 이 공원은 2000에이커 크기의 메이슨 넥 국립 동물보호구역과도 연결된다.

주소는 7301 High Point Rd., Lorton. 입장료는 평일 차 1대당 1달러, 주말 2달러. 문의: 703-550-0960

▷프린스 윌리엄 삼림공원

Prince William Forest Park. 10월말 11월초가 좋다. 1만8000에이커의 이 공원에는 방문객 안내소, 캠핑장, 오두막 등과 37마일 길이의 산책로가 있다. 포장이 된 Park Scenic Drive에는 자전거 전용도로가 나 있다. 소방도로가 10개 있는데 산악 자전거를 타는 사람들이 이용할 수 있다. 공원 감시원이 안내하는 투어가 있다. 입장료는 차량 1대당 4달러(등산객 및 자전거 이용자는 2달러)로 3일간 유효하다. 

주소: 18100 Park Heasquarters Rd., Triangle, VA. 95번 고속도로를 남쪽으로 타고 내려가서 트라이앵글 출구에서 나와 619번 도로를 타고 서쪽으로 가면 공원이 나온다. 문의: 703-221-7181

▷락 크릭 공원

Rock Creek Park. 10월말 11월초가 좋다. 도심에 자리잡고 있는 이 2820에이커의 깊은 숲에서 산책, 자전거, 드라이브를 즐기는 사람들이 많다. 단풍을 보기에는 비치 드라이브(Beach Drive)가 최고인데 아쉽게도 토요일과 일요일에는 차량 통행이 통제된다. Broad Branch Road에서 DC 경계선까지 구간을 자전거, 롤러블레이더, 산책객 전용으로 확보해 놓고 있다. 입장료는 없다. 문의: 202-426-6829  

▷드라이브 코스

워싱턴 인근에서 단풍 드라이브 코스로 손꼽는 곳은 락 크릭 공원 안의 비치 드라이브와 조지 워싱턴 메모리얼 파크웨이(George Washington Memorial Parkway)이다. GW 파크웨이는 그레이트 폴스의 벨트웨이에서 마운트 버논까지 뻗어 있다. 평일 오전과 오후 출퇴근 시간대는 피해야 한다. 

하루를 잡아서 단풍 드라이브를 갈 요량이면, 벨트웨이에서 7번 도로를 타고 버지니아의 윈체스터까지 다녀오는 코스를 권한다. 내친 김에 윈체스터에서 남쪽으로 11번 도로를 타고 더 가서 셰난도어 밸리를 통과, 스트라스버그(55번 도로를 타고 동쪽으로 가서 66번 고속도로를 타고 돌아오는 길)나 뉴마켓(211번 도로를 동쪽으로 타고 돌아와서 29번 도로를 북으로 탄 뒤 66번 고속도로로 오는 길)까지 다녀오는 길도 있다. 

메릴랜드에서는 270번 고속도로를 타고 북쪽으로 가서 서쪽으로 40번 도로(U.S. 40 Alternate)를 탄 뒤 522번 도로를 따라 웨스트 버지니아주의 버클리 스프링스(Berkeley Springs)까지 가는 길이 좋다. 버클리 스프링스는 하루 또는 주말을 보낼 나들이에 적격이다. 돌아오는 길은 522번 도로를 북으로 타서 70번 고속도로를 만나 동쪽으로 와서 270번 고속도로를 통해 내려오면 된다.

장대명 기자


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