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"한 여름에 왠 감기? 냉방병 주의하세요"

30대 직장인 김모씨. 최근 빈번한 두통과 어지러움증, 으슬으슬 춥고 온 몸이 쑤시는 몸살 등의 증상으로 감기 몸살인가 싶어 병원을 찾았다가 ‘냉방병’이라는 진단을 받았다. 숨이 턱 막힐듯 더운 한 여름에 왠 냉방병이냐 싶었지만 의사의 말을 듣고 보니 이해가 갔다. 어딜가나 ‘빵빵한’ 냉방시설 탓에 외부와 실내의 온도차가 크고 이에 적응하지 못하는 신체 기능이 현저히 떨어지기 때문에 냉방병에 걸린다는 것이다.

냉방병은 특히 하루종일 에어컨이 잘 나오는 사무실에서 생활하는 직장인들이 걸리기 쉽다. 특히 한낮에 점심식사를 위해 잠깐 바깥으로 나오는 경우 급격한 온도차를 겪게 되기 때문이다.

조상권(사진) 한의사는 “흔히 나타나는 냉방병의 증상으로는 감기에 걸린 것 처럼 추위를 느끼는 것과 두통, 어지러움증, 졸리거나 장운동 저하로 인한 변비나 설사, 복통 등이 있다”며 “코나 목이 자극적이고 불편한 느낌을 주며 체내에서는 열을 보충하기 위해 계속 열을 생산하기 때문에 피로가 쉽게 온다”고 설명했다.

냉방병 초기에는 피부로 가는 혈관이 지나치게 확장돼 뇌 등 주요 장기로 가는 혈액량이 상대적으로 줄어 열탈진, 열피로가 생길 수 있다. 또 열에 적응하는 능력이 낮거나 탈수나 염분 부족 등이 동반되면 심장 박동수가 증가하고 어지러우며 오심, 구토, 두통, 불안감 등이 나타나고 심하면 혼수상태가 될 수도 있다. 이와 함께 실내 습도로 입이나 눈, 코 등의 점막이 건조해지고 저항력이 약해져 감기로 발전하거나 호흡기 질환이 생길 수도 있다.

조 한의사는 “건강한 사람의 경우 감기처럼 가볍게 지나가지만 이미 기존 질환이 있는 환자라면 더 고생을 할 수 있다”며 “여성은 호르몬 이상 때문에 월경불순이 나타나기도 하며 지나친 체내 온도저하로 말초혈관이 수축돼 얼굴과 손,발이 붓기도 한다”고 말했다.

냉방병을 예방하기 위해선 가급적 외부와 실내의 온도차가 크지 않도록 에어컨을 조절해야 한다. 만약 이것이 불가능할 경우 반드시 겉옷을 준비해 발과 목을 따뜻하도록 보호해주는 것이 좋다. ▷문의: 703-642-1234 주소: 4330 Evergreen Ln. #M, Annandale, VA 22003 ▷웹사이트: www.dongin1.com

유승림 기자 ysl1120@koreadaily.com


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