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[뉴욕인근산행-62] 벨에어와 발삼마운틴…자연의 숨결 느낄 수 있는 삼림

산세 가파르고 인적 뜸해…곰 출몰 잦아

캐츠킬 삼림 보호지역은 크게 4개 구역으로 나누어 구분한다. 동부는 헌터마운틴을 주봉으로 데블 패스를 연결하고 있으며, 서쪽 끝은 체라 릿지의 캘벨마운틴에서 캐츠킬 산군을 마감한다. 그 동서 양단의 중심부는 상단에 빅 인디언마운틴이, 하단은 상봉인 슬라이드마운틴이 각각 연봉을 거느리며 남북으로 양립하여 동서를 가른다.

그러나 빅 인디안마운틴의 연봉들은 이웃하고 있는 캐츠킬의 최고봉인 슬라이드마운틴의 유명세에 가리어 하이커들의 발길이 쉽게 가지지 않는 산이어서 생소하게 느껴진다. 그 빅 인디언 산군의 최상단 북쪽에 벨에어마운틴(3375피트)이 있고, 그 바로 아래 연결하는 산이 발삼마운틴(3543피트)이다.

캐츠킬 산군에서도 별로 알려지지 않은 이 두 산을 연결해서 종주해 보는 것도 또 다른 재미다. 이 산맥의 특징은 폭 1내지 1.5마일에 1500에서 1800피트 이상의 고도차를 보일 정도로 전체적으로 산세가 가파르다.

오르는 길=루트28과 47이 만나는 지점(Big Indian)에서 좌회전 하여 1마일 못가서 로스트 클러브 로드(Lost Clove Road)를 만난다. 우회전해서 다리를 건너 약 1.5마일 지점에 트레일 입구 주차장에 이른다.

종주산행이므로 하산지점에 온 길 되돌아 루트47을 만나면 우회전, 약 3마일 정도 가서 올리베리아(Oliverea) 마을의 멕킨리 할로 로드(McKenley Hollow Road)를 찾아 우회전한다. 여기서 1마일 남짓 가면 근사한 인도식당 앞에 주차공간이 있다.

산행은 로스트 클러브 로드로 돌아와서 오른편에 있는 빨간색 로스트 클러브(LC) 트레일을 따라 꾸준히 1.4마일 가량 올림길만 가다보면 옆에서 오는 파란색의 파인 힐 웨스트 브랜치(PW) 트레일을 만난다.

칠부 능선의 평평한 세 갈래 길이다. 이정표가 나무에 붙어있는 이 지점은 땀도 식히고 숨도 고르며 쉬어가기 좋다. 여기서부터는 LC 트레일과 PW 트레일이 벨에어 정상까지 함께 간다.

Lean-To를 거쳐서 정상까지는 1마일 약간 안되지만, 또 한번 쉴 틈 없는 올림길이다. 힘들게 올라온 정상(3543피트)에는 100여 명이 야유회를 할 수 있을 만큼 넓고 편한 공간이 있다. 오늘은 먼저 올라온 백인 청년 대여섯명이 모닥불 피워놓고 윗도리를 벗은 채 재미있게 놀고 있었다. 이열치열인가? 워낙 습도가 심한 날씨여서 더운데도 모닥불이 습기도 없애 주고 모기도 물리쳐 주어서 아주 좋았다.

빨간색 LC 트레일은 정상에서 똑바로 진행하지만 이름은 벨에어 릿지(BR) 트레일로 바뀌어 벨에이어 스키장으로 간다. 발삼마운틴은 PW 트레일을 따라 좌측으로 돌아 나아간다. 트레일은 약 1마일에 800피트 내려가서 다시 1.2마일에 1000피트 고도를 올라서면 발삼 정상에 도달한다.

이번 종주산행에 유일한 전망지가 발삼 정상부에 있어 그나마 위로를 받는 곳이다. 저 멀리 노스돔 마운틴은 산들로 겹겹이 둘러서 있고 슬라이드마운틴 가는 외줄기 가느다란 길 따라 인가도 드문드문 보인다.

전망대가 있는 정상부를 잠시 평탄하게 걷다 보면 0.5마일에 500피트의 고도를 낮추어 내려가면 빨간색의 올리비아 메이플데일(OM) 트레일을 만난다. OM 트레일을 따라 좌측으로 1.7마일 내려가면 맥킨리 할로 로드에서 산행을 마치게 된다.

그러나 하산 길은 거의 굽어 돌지 않고 1000피트의 고도를 직선으로 낮추는 가파른 급경사길인데다 돌 위에 젖은 낙엽이 덮여 있는 곳이 많아서 상당한 주의를 해야만 하는 위험한 트레일이다.

하산 길에 문득 고개를 드니 저 아래 트레일 선상에 검은 곰 한 마리가 나를 마주보며 서있는 게 아닌가! 순간적으로 워킹스틱을 높이 치켜들고 흔들며 “곰 나왔어요!” 소리쳐 대니 곰은 한번 옆으로 흘깃 보고는 계곡으로 내려가 버렸다. 전장 약 7.25마일의 산행이다.

가는 길=87 NY Thruway Exit.19-Rt.28 West-(1) Rt.47 좌회전-Lost Clove Road. 우회전 다리를 건너 약 1.5마일 가면 주차장 (2)Rt.47 좌회전 약 4마일-McKenley Hollow Road. 우회전하여 1마일 남짓 가면 근사한 인도식당 앞에 주차공간이 있다.

글=박수자(뉴욕한미산악회, http://cafe.daum.net/nykralpine)


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